皇帝餅 (Galette des rois)

This page in English 聖誕大餐及除夕晚會後,接下來的節曰是食皇帝餅。 皇帝餅本來是基督教主顯節Epiphany用來慶祝三王來朝的。主顯節是聖誕節後的第二個星期日。 巴黎的皇帝餅的外皮是鬆化的餅皮,內裏是杏仁餡料,現在多元化了,還有蘋果和巧克力餡料。在餡料中藏了一個小雕像,在中世紀時,這是一顆大豆,象徵嬰兒時的耶蘇基督,現在大豆己被各種淘瓷小雕像代替,可以是一顆聖誕樹、動物、人物等。 食皇帝餅也有習俗,最年青的一個人要藏在枱下,然後分配者把皇帝餅切成每人一份,從前是要切多一份,留給經過的窮人享用,但是現在一般人都沒有沿用這習慣。切完餅後分配者會隨便指着一份,問枱下的人應該分給誰,就是這樣一份一份的分配給各人。得到小雕像的人便是皇帝,可以載上皇冠。其實這個習俗始於羅馬帝國,他們在慶祝土星節時也會選一個奴隸做一天的皇帝。 在法國南部的皇帝餅是圈形的麵包,上面鋪上糖果。無論皇帝餅是怎樣形狀和材料,這都給法國人一個慶祝和歡樂的機會。